Le Marco Voyageur

Redécouvrir Montréal

Montréal la nuit

Lorsque Tourisme Montréal m'a proposé de redécouvrir la métropole afin de donner à mes compatriotes bas-laurentiens le goût d'aller y faire un tour, je me demandais ce que je pourrais redécouvrir dans une ville que je fréquente depuis 35 ans. Et pourtant...

Nous avons tous nos valeurs sûres. En vacances, le temps étant important, on privilégie les endroits que l'on connait. En déplaçant son quartier général ailleurs, plusieurs autres facettes d'une ville que l'on croit connaître émergent et permettent de jouer au touriste.

Départ de Rivière-du-Loup

Oui, il y a de la construction à Montréal, comme dans toutes les grandes villes du monde. Pour éviter les désagréments de la circulation, optez pour l'autobus ou le train. Mon père disait: «À Montréal, une voiture, c'est un embarras.» Et comme il faut toujours écouter son père...

Au départ de Rivière-du-Loup, prenez l'autobus en laissant votre voiture dans le stationnement longue durée. De là vous pouvez vous rendre directement à Montréal ou descendre à la Gare du Palais à Québec, mon choix, faire 10 pas et sauter dans un train de Via.

La beauté de la chose, c'est que lorsque vous arrivez à la Gare Centrale à Montréal, un escalier roulant plus tard vous vous retrouvez à la réception du Fairmont Reine Elizabeth, sans avoir mis le pied dehors.

Ville multiethnique

Près de 2 millions de personnes habitent Montréal, deuxième ville la plus peuplée du Canada. Après votre déjeuner inspiré des artisans qui tiennent boutique à l'hôtel, découvrez le caractère multiethnique de la ville à l'Observatoire de Place Ville-Marie, en traversant la rue ou en passant par l'intérieur. Les établissements sont en effet reliés par le «RÉSO», une ville souterraine de plus de 30 kilomètres de tunnels.

Place Ville-Marie avec ses 188 mètres offre au 46e étage un panorama à 360 degrés. Des audioguides accessibles via votre téléphone intelligent y racontent l'histoire des différents quartiers: chinois, portugais, grec, italien. Puis, au 44e étage, goûtez aux spécialités de la brasserie Les Enfants terribles. Les mini-pogos de chorizo et le tartare de saumon sont succulents.

Après-midi au musée

En après-midi, j'ai choisi de flâner dans les musées. D'abord, le Musée des beaux Arts, l'un des 20 les plus visités en Amérique du Nord. En plus des expositions permanentes, on présente la première consacrée à l'artiste français de haute couture  Thierry Mugler.

Puis, place à un peu de fantaisie au Musée Grévin, où vous découvrez des personnalités dans leur version de cire. Vous pourrez ensuite épater vos amis en leur montrant une photo de vous en grande conversation avec Diane Dufresne ou Céline Dion. Vous adorerez vivre l'aventure 4D d'une descente en luge inspirée du film «La Guerre des Tuques».

100 fresques gigantesques

Une marche de santé permet d'admirer une ou plusieurs de la centaine de gigantesques murales disséminées dans la ville, comme celle de 11 000 pieds sur la rue Crescent, en hommage à Leonard Cohen.

L'apéro sera tout en sons et lumières avec le spectacle«Aura», réalisé par Moment Factory et qui suscite l'admiration en donnant vie à l'intérieur de la Basilique de Montréal.

Au souper, quelle succulente découverte que le restaurant portugais Helena. L'ambiance y est colorée, le personnel véritablement attentionné et la cuisine d'une rare finesse. Mon menu dégustation était composé d'une salade d'asperges, calmar, pétoncle et morue salée. Vraiment excellent.

À deux pas de là, montez dans la grande roue au vieux port. L'endroit grouille d'activités hiver comme été.

Go habs Go !

Amateur de hockey ou non, vous devez vivre l'ambiance d'une partie du Canadien au Centre Bell. L'ambiance est du tonnerre. J'ai adoré, même si j'ai découvert sur place l'identité de l'équipe adverse. C'est vous dire. Et c'est accessible à partir de votre hôtel par le réseau souterrain.

Si la cuisine française vous branche, offrez-vous une aventure chez Henri, la brasserie française de l'hôtel Birks, qui abrite aussi la bijouterie du même nom. Le menu est abordable et tout en raffinement. Je propose la bavette de boeuf et le bar à huitres. Visitez l'hôtel.

Le temps a évidemment manqué pour visiter Pointe-à-Callière, le Château Ramezay, le Musée McCord et autres. Une bonne raison d'y retourner. Procurez-vous le Passeport Montréal, offert à partir de 90$ et qui permet l'accès à 28 attractions et aux transports en commun illimités.

Liens utiles:

Tourisme Montréal: www.mtl.org/fr

Hôtel Reine Elizabeth: www.fairmont.fr/queen-elizabeth-montreal/

Observatoire Place Ville-Marie: www.observatoire360.com

Musée des beaux arts: www.mbam.qc.ca/

Grévin Montréal: www.grevin-montreal.com/

VIA Rail: www.viarail.ca

Spectacle Aura: www.aurabasiliquemontreal.com/

Vieux port de Montréal: www.vieuxportdemontreal.com/

Restaurant Helena: https://restauranthelena.com/

Chez Henri: https://hotelbirksmontreal.com/

Passeport Montréal: https://passeportmtl.com/fr/

Carte du RÉSO: https://montrealsouterrain.ca/

Galerie photo: www.laboiteamarc.com